Karotenoidi

Karotenoidi su biljni pigmenti, topljivi u mastima, žute, narančaste i crvene boje. Oni predstavljaju jednu od najraširenijih i najbrojnijih skupina prirodnih pigmenata.

Fotosintetski organizmi (anoksigene fotosintetske bakterije, cijanobakterije, alge, biljke) i brojne nefotosintetske bakterije i gljive proizvode karotenoide. U biljkama su vidljivi u cvjetovima, plodovima i gomoljima u obliku žutih, narančastih i crvenih pigmenata, a u zelenim biljnim tkivima karotenoidi su vidljivi samo tijekom godišnje razgradnje klorofila u jesen. Djeluju kao antioksidansi i imaju antikancerogena svojstva.

Karotenoidi se mogu podijeliti u dvije skupine:
  • karotene (α-karoten, β-karoten, likopen)
  • ksantofile (β-kriptoksantin, lutein, zeaksantin).
Zašto su važni α-karoten, β-karoten i β-kriptoksantin?

Iz njih, u našem organizmu, može nastati vitamin A. Vitamin A je važan za normalan rast i razvoj, funkciju imunološkog sustava, smanjuje rizik od ateroskleroze, infarkta, moždanog udara i štiti od nastanka katarakte. Igraju ključnu ulogu u borbi tijela protiv slobodnih radikala.

β-karoten

β-karoten je narančasti pigment kojeg možemo pronaći u mrkvi, bundevi, batatu… Ima antioksidativno djelovanje i prekursor je vitamina A. Ima izražen učinak na starenje kože uklanjanjem slobodnih radikala ili inhibiranjem enzima koji mogu proizvesti radikale. Veliki postotak dodataka prehrani s beta karotenom na tržištu sintetskog je podrijetla. Uzimanje dodataka prehrani sa sintetskim beta karotenom može povećati rizik od karcinoma pluća za pušače, zato je potreban oprez kod pušača. Osobe koje se hrane uravnoteženo, hranom bogatom voćem i povrćem, dobivaju vjerojatno dostatne količine beta-karotena. Koža uslijed izloženosti UV zračenju može prerano starjeti, što je karakterizirano borama,
hiperpigmentacijom i gubitkom tonusa. Beta-karoten i ostali karotenoidi unose se kao zaštita kože prije izlaganja suncu.

Likopen

Likopen je crveni pigment koji se nalazi u voću i povrću, a u najvećoj koncentraciji u rajčicama. Ima značajno veću antioksidativnu moć nego ß-karoten. Iako je po strukturi vrlo sličan karotenoidima s aktivnošću vitamina A, ne pretvara se u vitamin A u tijelu. Za razliku od drugog voća i povrća, obrađivanje rajčice na visokim temperaturama povećava dostupnost likopena, tako da tijelo lakše apsorbira likopen iz prokuhane nego iz svježe rajčice. Budući da je likopen topljiv u mastima, njegova je apsorpcija bolja ako se kuha s dodatkom masnoće. Brojna istraživanja su pokazala da likopen pomaže u prevenciji i borbi protiv raznih vrsta raka, uključujući rak prostate, pluća, gušterače, rektuma, jednjaka, debelog crijeva, dojke i želuca.

Astaksantin

Astaksantin je crveni pigment koji se nalazi u različitim organizmima: škampima, rakovima, jastozima te lososu. Po strukturi je jako sličan beta-karotenu. Najbolji prirodni izvor astaksantina je mikroalga Haematococcus pluvialis. Djeluje protiv štetnog utjecaja slobodnih radikala, koji u
organizmu dovode do raznih oboljenja. Ima zaštitni učinak na prevenciju oštećenja izazvanih UV-zračenjem, protuupalno i snažno antioksidativno djelovanje. Astaksantin smanjuje vidljive znakove starenja na koži, usporava prerano starenje kože, smanjuje bore i održava mladenački
izgled. Ima koristan učinak i na funkciju vida.

Lutein i zeaksantin

Skupina karotenoida s kisikom zovu se ksantofili, među kojima su lutein i zeaksantin. Oči su izložene djelovanju svjetla i ultraljubičastog zračenja sunca koji mogu izazvati različita oštećenja. Lutein koji se nalazi u različitim strukturama oka, štiti ih upravo od takvih oštećenja. Lutein je koncentriran u središnjem dijelu mrežnice koji se naziva žuta pjega. U njoj se nalaze žuti pigmenti sastavljeni od luteina i zeaksantina, koji štite mrežnicu od štetnog foto-oksidativnog učinka plavog svjetla.

Pročitajte još i:

Zdravo mršavljenje

Ricinusovo ulje

Astaksantin – moćni antioksidans

Melatonin – lijek za nesanicu

Što su nuspojave lijekova?

Odgovori

Vaša adresa e-pošte neće biti objavljena. Obavezna polja su označena sa *